Entrevista con la banda CHOLO :: Conversaciones de Brooklyn a Lima

domingo, 27 de enero de 2008

En el Perú, la palabra cholo puede tener numerosas acepciones. Puede ser tanto un término coloquial, otras veces familiar o en casos desatinados, una expresión peyorativa. Pero lejos de eso, CHOLO también es el nombre de una banda instalada en Brooklyn, New York, cuyos integrantes provienen de diversos rincones del mundo. El grupo está conformado por Felipe Flores (vocalista, saxofonista y guitarrista de padres peruanos), Rosa Bordallo (también guitarrista y vocalista del grupo, proveniente de la Isla de Guam), Gary Gartlan (bajista irlandés) y Dave Kibbel (percusionista de New Jersey). Como agrupación tienen bajo su haber dos producciones ya editadas, "cholo" del 2005 y "Unlimited Nights and Weekends" recién publicada este año en Estados Unidos. Con su álbum debut "cholo", lograron presentar nueve composiciones inundadas de un estilo muy singular. Si bien las deudas con feroces actos como Pixies, Morphine o X estaban ahí latentes, fue el inusitado empleo de un saxofón insurgente y la mixtura ingeniosa con otros estilos (como como el surf-rock, garage, ska o punk) los que hicieron que el grupo posea un lenguaje musical enriquecido por texturas contundentes que buscaban abrirse paso dentro de la actual escena underground norteamericana. Tres años después, "Unlimited Nights and Weekends" logra consolidar aquellas poderosas influencias para agregarle un poder más inquietante y una fulminante solidez sónica a cada una de sus composiciones, que en esta ocasión acentúan un urgente -y acertado- empleo de explosivos intercambios vocales entre Flores y Bordallo. Hace pocos días me comuniqué con Felipe Flores, vocalista y líder de la agrupación para conversar un poco acerca de música, de sus discos y en especial, de CHOLO.

ENTREVISTA CON 
FELIPE FLORES 
Vocalista/Guitarrista de la banda CHOLO
Por: Fabricio Santibáñez 

  - Para empezar, cuéntame un poco acerca del origen de la banda. ¿Cómo se formó CHOLO?
  - Comenzamos el 2003, Dave (Kibbel) y yo tocamos juntos un par de años atrás en otra agrupación. Después de unos típicos conflictos de egos que a veces se presentan entre los miembros de las bandas, nos reagrupamos como CHOLO y le pusimos ese nombre tan personal y agradable para nosotros mientras yo iba escribiendo las canciones. Rosa (Bordallo) y Gary (Gartlan) se nos unieron al poco tiempo. 

  - Siendo una banda de eminente formación pluri-cultural (Guam, Perú, Irlanda y USA) ¿Porqué escogieron el nombre de "cholo"? ¿Qué les hizo inclinarse por un término tan arraigado con la cultura popular peruana... es acaso un saludo a la naturaleza o a la perspectiva de un outsider?  
  - Es algo complicado pero trataré de explicarlo. Mi abuelo, que nació en Puno (Perú), me solía llamar de niño "cholo americano". No lo entendí hasta que entré al colegio en Long Island (EE.UU) donde los chicos eran -en su gran mayoría- blancos. Fue ahí donde el racismo de ellos me "despertó" y me hizo ser consciente de que era americano pero también de alguna otra parte. En la juventud siempre uno se la pasa descubriendo su identidad, así que después de mucha confusión terminé aceptando todo esto porque ésa era mi identidad, tan igual como mis ojos, cabellos, oídos o nariz, algo que siempre llevaré conmigo y de lo cual estaré orgulloso. Crecer en un entorno donde escuchaba conversaciones en español, comía lomo o seco y a la vez asistía a una escuela donde escuchaba sólo inglés, comía hamburguesas y otras frituras, realmente origina conflictos de aceptación e identidad, lo mismo que muchos inmigrantes de generaciones pasadas también afrontaron, en especial cuando la familia crece y otra generación comienza. El nombre de la banda es una especie de tributo a estos muchachos. 

  - ¿Cómo podrías describir el sonido de la primera producción, "cholo" del 2005?  
  - Definitivamente como un álbum que asimilaba mucho de las guitarras fuertes tipo Pixies, The Clash o X pero claro, con menores resultados. Son el tipo de canciones que "tocaba" a lo air-guitar de niño. Aunque... aún hago eso.
 
♪♫ Cholo :: "Brooklyn Knight"
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=To0XVuBvTQ8?hl=en"><img alt="Play" src="http://www.gtaero.net/ytmusic/play.png" style="border:0px;"></a>  

  - ¿Y cómo fue el proceso de grabación de "Unlimited Nights and Weekends"? 
  - Grabamos el disco en Emandee Studios en Brooklyn, New York, con el calmado y paciente Mark Ospovat (ingeniero de sonido y coproductor del álbum). Nos tomó cerca de una semana registrar las pistas de batería que habíamos grabado en Diciembre del 2006. Después fuimos añadiendo las otras partes poquito a poco y terminamos toda la grabación en Marzo del 2007. Fue un proceso muy enriquecedor e intenso pero creo que terminé sobre exigiéndome con mis grabaciones de saxofón. Y es que a veces tomo demasiado en serio a mis participaciones con el saxo. 

  - Ahora que cuentan con dos discos en su catálogo ¿Cuál ha sido más difícil de trabajar en los estudios de grabación: "cholo" (2005) o "Unlimited Nights and Weekends" (2008)?  
  - Ocurre que grabar varias canciones es algo complicado. Siempre tienes que escucharlas con un oído critico, tomar decisiones difíciles aunque a veces no consigas el resultado que esperabas. También tienes que saber dejar a una canción cuando está terminada. Claro, que en tu mente nunca está finalizada pero eso es algo que aprendes a controlar. "cholo" demoró mucho porque lo grabamos en diversos apartamentos con un amigo. Sin embargo los horarios de grabación se alteraron una vez que él encontró novia pues tenía que salir constantemente con ella por lo cual terminé encargándome del resto de las tomas. Ahora contamos con cierto nivel de comodidad que no existía en ese entonces. "Unlimited..." fue una experiencia distinta. Las canciones estuvieron mejor realizadas que en el primer álbum. Rosa escribió la mitad del disco y con eso tuvimos que modificar nuestra manera de grabar... bueno yo la modifiqué porque no estaba acostumbrado a grabar así, pero al final después de varias cervezas, hamburguesas, tacos y un poco de discusiones logramos sobrevivir sin muchas complicaciones. 

  -  Comparado con su álbum debut, en "Unlimited Nights..." hay una mayor participación vocal de Rosa Bordallo. ¿Qué canción se te hizo más interesante de cantar junto a ella?  
  - Todas. Sé que Rosa se molestará un poco por decir esto pero ella aún estaba en pleno progreso musical hasta que comenzamos a grabar "Unlimited...". Esta es su primera banda así que cuando la integramos yo sabía que sería un tanto trabajoso conocernos como músicos, pues consideremos también que ella entró al grupo a los 19 años. Pero al final eso resultó siendo lo mejor. Ella y Gary colaboraron en varias de las canciones, así que merecen su respectivo reconocimiento. Ellos son como el Lennon y McCartney del grupo... yo soy como el Ringo.  

::: " ANTIPRO " [live @ Delancey 11.14.05]
 
  - Podrías decirnos ¿cuáles son tus canciones predilectas de CHOLO y porqué?  
  - Me gustan todas las canciones de Rosa porque su estilo es muy particular, impredecible y diferente. Ella escribe mucho acerca de su país Guam y cuando escucho sus canciones me siento como si hubiera estado allí. Es precisamente eso lo que te debe hacer sentir un buen compositor, transmitirte ese algo familiar en una canción, no importando si hayas o no vivido tal o cual experiencia. En cuanto a mis canciones, me gustan mucho aquellas donde puedo hacer fuertes distorsiones con la guitarra o el saxofón. Eso me genera una seria sensación de ansiedad.
 
  - Leí que tú y Gary Gartlan (el bajista de la banda) habían tocado en el ensamble de Glenn Branca, uno de los principales factótums de la escena underground norteamericana. Tomando en cuenta que personajes como Page Hamilton (Helmet), Thurston Moore y Lee Ranaldo (Sonic Youth) han pasado por el ensamble de Branca ¿podrías contarnos más de esta experiencia y cómo ocurrió?  
  - Yo y Gary trabajamos un par de años para MTV Networks, el cual contaba con un departamento llamado LABS quienes hicieron muy buenas cosas organizando conferencias con todo tipo de artistas, como el cineasta Todd Haynes (conocido por películas como "Velvet Goldmine", "Far from Heaven" y recientemente por "I'm Not There") o bandas como The Tractenburg Sideshow Players. Glenn Branca fue uno de los invitados que escribió una composición para nosotros llegando incluso a presentárnosla en un concierto privado. Nos mandaron un e-mail invitándonos a participar y lo respondimos de inmediato. Fue una experiencia maravillosa. Branca es un poco loco pero toma muy serio su música. Sería genial tomar unas copas con él. Wharton Tiers (quien registró varias de las primeras grabaciones de Sonic Youth) y Kurt Loder (DJ y presentador de noticias de MTV) también fueron parte de aquel ensamble. 

  - La estructura musical del cierre del disco (con el tema "Low Life") me hizo recordar muy gratamente a aquel espíritu incendiario con el que concluye el "Daydream Nation" de Sonic Youth (con "Trilogy" esa especie de suite dividida en 3 partes)... aprovechando esta referencia: ¿cuáles podrían citar como las bandas esenciales que han nutrido el sonido de CHOLO? o en todo caso ¿qué corrientes musicales: No Wave, Punk, Garage Rock...? 
  - Todos pasamos por una época en nuestra juventud donde la música nos impacta fuertemente. Creo que quizá sea porque uno se la pasa oyendo música mientras no escucha a sus "modelos de autoridad". En mi caso, fueron bandas como Sonic Youth, Pixies, Poster Children, Mudhoney, Descendents, Nirvana, The Smiths, The Cure, Jane's Addiction, Dead Kennedys, Fugazi, entre muchas otras, las que sonaron constantemente en mi reproductor de CD... pero como también toqué en la banda y orquesta de jazz de mi escuela, me gusta escuchar a gente como Thelonious Monk, Charlie Parker, John Coltrane, Brad Mehldau, Joshua Redman, Ornette Coleman, Billie Holiday, Holst, Górecki, Ravel, Rachmaninoff y John Zorn quienes fueron influencias bastante importantes para mí. Ya de adulto escuché a bandas como The Fall, The Beatles, Radiohead, Blonde Redhead, Velvet Underground, Pavement, solistas como Bill Withers, Marvin Gaye, Ella Fitzgerald y mucho rock clásico. Pero honestamente, si hubiese tenido la facultad de crear canciones como las del Stevie Wonder de 1972 a 1976, probablemente no quisiera tocar otro tipo de música en estos días.
 
  - Musicalmente "Unlimited Nights..." es un gran paso hacia adelante en el sonido de la banda pues consolida la cohesión melódica de su primer álbum ¿se han puesto a pensar con qué texturas sonoras o ritmos musicales les gustaría experimentar a futuro? En pocas palabras ¿Hacia dónde va el sonido de CHOLO?
  - ¡Buena pregunta! Para mí, la guitarra, el saxo y la voz son tres elementos diferentes en el sentido de que me gusta distinguirlos y mezclarlos para construir una canción; tal y como sucede en los argumentos de la televisión moderna en series tipo "Lost" o "The Wire". Bajo ese contexto se podría decir que hay muchas historias y diálogos entre cada instrumento. A mí me gusta escribir armonías de cuatro partes con el saxo así que posiblemente me quede ensayando eso. Podría sonar a cliché pero me interesaría incluir en algún momento alguna sección de piano o teclados... pero quién sabe. Lo que si tengo bien en claro es seguir empujando a nuestra música hacia adelante con todas las posibilidades y/o limitaciones que podamos tener en nuestros esquemas musicales actuales; así que sea subconsciente o no, no quisiera saberlo a ciencia cierta hasta el mismo momento de sentarme y empezar a componer de nuevo. Aunque estoy seguro de que Rosa aportará más canciones e ideas con las cuales trataremos de hallar un muy buen resultado.

 
 
  - Estando situados en New York, un escenario musical muy prolífico ¿Qué bandas nos recomendarían escuchar o seguirles el rastro? ¿Y con cuáles les gustaría salir de gira?  
  - Participamos en un festival en New York llamado CMJ (College Music Journal). La mejor parte de estar incluidos ahí fue tener acceso exclusivo para presenciar a las otras bandas. Me gustó mucho lo de Xiu Xiu, eran fantásticos. Habían muchas otras bandas buenas como los Silversun Pickups, Band of Horses, Deerhunter y nuestros amigos El Jezel. También mantengo contacto con otro peruano, L.A.S.E. de Dasher. En cuanto a salir de gira, quisiera ir con Deerhoof o Broken Social Scene pero si Van Halen y Led Zeppelin se les adelantan, sin duda los descartaríamos. ¿Me escuchas Jimmy Page?  

  - ¿Algunas palabras que desees agregar a esta entrevista?  
  - No tengan miedo de tener una banda. Recuerden siempre ser sinceros, humildes y evitar tener una mala actitud. No necesitamos más estúpidos arrogantes. Lo que sí necesitamos es tener más indie rockeros latinos. Oh y claro... ¡Que viva el Perú!
 

Con esas palabras culmina nuestro encuentro con CHOLO. Le estoy muy agradecido a Felipe Flores por su gentileza y amabilidad para entablar esta, nuestra, primera entrevista. Para ver más información y/o escuchar más audios de CHOLO, les recomiendo que visiten su site oficial o su página en MySpace. Del mismo modo, les recomiendo que vayan a la web de BreakThru Radio para sintonizar una emisión especial donde CHOLO estuvo presentando varios tracks de su más reciente LP "Unlimited Nights and Weekends" en directo desde los estudios de la radioemisora online. Si se percatan bien, pueden descargar ese audio desde el site de BTR registrado en Noviembre del 2007.
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** You can download the ENGLISH VERSION of this interview here (Available on PDF file)

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4 comentarios

  1. ¡Buena entrevista man y muy intersante esa banda! yo los conocí por un artículo en EL Comercio que salio ya hace unos años, en su web tenian unos audios del primer disco que sonaban poderosos. Ojalá se escuche algo del 2do album por acá.
    Ahi nos leemos.

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  2. CHOLO SUENA HARTO INTERESANTE, TEMAZO ESE 'BROOKLYN KNIGHT'!!! CHEVERE LA ENTREVISTA, NI IDEA QUE HABIAN LANZADO UN 2DO DISCO, SERA MOTIVO DE BUSCARLO O PEDIRLO.
    UN ABRAZO
    -ROBERTO

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  3. Demasiado interesante ese grupo, yo también los conocí por ese artículo en el Comercio. Sonaban bien a lo Pixies, espero que este segundo disco sea igual de bueno. Por cierto brother buena entrevista.

    Saludos

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  4. Me alegro que les haya gustado la entrevista. Gracias por cada uno de los comentarios =)

    ¡Saludos!

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